by Robert A. Heinlein

I fell in love with this book. It is truly amazing. It was released in 1961 and that is a feat considering some of the topics covered in this book.  Initially the thing that strikes you is Mike’s innocence. Mike is a human who has been raised on Mars by Martians and then comes to Earth. Having those different morals and ethics juxtaposed with Earth’s really sheds light on some of humanity’s strongly held beliefs.

One of the interesting things is the take on religion(s). The society that is depicted is very Christian in nature. And in 1961 when this book came out proffering other ideas of religion or non-religion was very taboo. But Heinlein does a great job of masking these ideas with Mike’s learning, so that the taboo subject can be examined.  Jubal comes across as an agnostic and engages in a great discussion upon his beliefs.

One of the things I am passionate about is language. And language is front and center in this story. Again within the context of the story Mike gets to explore language and the meaning of things. Or should I say he groks it. Grok is such a great word and is one that I have used for many years. And for me it was great to feel the actual context of the word in this book. Having the understanding, the knowing of something, it makes me wonder if we have a word that conveys as much knowing as grok does.

There were many topics I thought about with this story: religion, language, love, and laughter. All of these thoughts are well laid out and provides context for deep thought. The societal norms and why they are like that. Why can’t we challenge those ideas and move on from things that hold us all back? I would encourage everyone to read this book.  One last thing I will say and so as not to spoil the book, just remember that laughter is the key!

Versión Española

Me enamoré de este libro. Es verdaderamente increíble. Fue lanzado en 1961 y eso es una hazaña teniendo en cuenta algunos de los temas tratados en este libro. Inicialmente, lo que llama la atención es la inocencia de Mike. Mike es un ser humano que ha sido criado en Marte por los marcianos y luego viene a la Tierra. Tener esa moral y ética diferente yuxtapuesta con la de la Tierra realmente arroja luz sobre algunas de las creencias fuertemente arraigadas de la humanidad.

Una de las cosas interesantes es la opinión sobre la religión(es). La sociedad que se representa es muy cristiana en la naturaleza. Y en 1961, cuando este libro salió profiriendo otras ideas de la religión o no religión era muy tabú. Pero Heinlein hace un gran trabajo enmascarando estas ideas con el aprendizaje de Mike, por lo que el tema tabú puede ser examinado. Jubal aparece como un agnóstico y se involucra en una gran discusión sobre sus creencias.

Una de las cosas que me apasiona es el lenguaje. Y el lenguaje está al frente y centro de esta historia. Una vez más en el contexto de la historia, Mike llega a explorar el lenguaje y el significado de las cosas. ¿O debería decir que él la asimila? Grok es una gran palabra y es una que he utilizado durante muchos años. Para mí fue genial sentir el contexto real de la palabra en este libro. Tener el conocimiento, el saber de algo, me hace preguntarme si tenemos una palabra que transmita tanto saber cómo lo hace grok.

Hubo muchos temas sobre los que pensé en esta historia: la religión, el lenguaje, el amor y la risa. Todos estos pensamientos están bien plantados y proporcionan un contexto para un pensamiento profundo. Las normas sociales y el por qué son así. ¿Por qué no podemos desafiar esas ideas y pasar de las cosas que a todos nos detienen? Me gustaría animar a todos a leer este libro. Una última cosa que tengo que decir y para no estropear el libro, ¡sólo recuerda que la risa es la clave!