Another gem from my childhood in the 80’s, was the peace-loving crime-fighting Astro Boy. This follows the story of a robot boy who has been built to replace a brilliant scientist’s dead son, kind of a like a futuristic Pinocchio. He’s got superpowers and everything, and a heart as big as a planet. He’s not just an android, he’s a robot boy with real feelings, with the added ability to tell if people are good or evil. The premise of the show is a pretty sad story, and life starts out rough for Astro. After being rejected by his Father and maker and nearly dismantled, he accidentally ends up forced to perform in the Robot Circus. Luckily for Astro this doesn’t last too long and he’s rescued by Dr. Elefun who then adopts him. His wonderful adventures begin as he starts to save the city from evil robots, aliens, and more. He’s helped along the way by his “sister” Uran and a bunch of other people, including his robot “parents”.

Despite Astro having a little sister, Uran, which I suppose was supposed to appeal to the little girls who watched the show, I never really felt that strongly about her, and in fact having not thought about Astro Boy for a long time before writing this article I had actually completely forgotten about her. Somewhat petulant and annoying, she never quite measured up to Astro, who was always endearing with his simple and honest way of viewing the world.

What I didn’t know at the time, when I was 5 or so, was that Astro Boy, or “Mighty Atom” as he was known in Japan, was pretty much the birth of Anime as we know it in the west. The 80’s series was actually a refresh of 60’s tv series, just like the early 00’s series was a refresh for today kidlets. And of course the original series was base on a comic. Considered to be the Japanese equivalent of Walt Disney the creator of Astro Boy is Osamu Tezuka, also known as “the father of manga”, and Astro of the 60’s was the first Japanese animated series to cross the ocean to the States, starting a generation spanning love affair with Astro Boy and opening the world of manga and anime to a whole new audience.

The 80’s series was shown in Australia from 1982 – 1998, and was another staple of my childhood. Astro was a noble and mighty hero, a worthy role model, with unquestionable ethics, amazing powers and a very cool, despite being very minimal, costume. It’s pretty hard to beat machine-gun wielding underpants and long red jet-powered boots, hell yeah!

Versión Española

Otra gema de mi infancia en los años 80, fue el amante de la paz que luchaba contra el crimen Astro Boy. Esto sigue la historia de un chico robot que ha sido construido para reemplazar al hijo fallecido de un brillante científico, una especie de Pinocho futurista. Tenía superpoderes y todo, y un corazón tan grande como un planeta. No es solo un androide, es un chico robot con sentimientos reales, con la capacidad añadida de decir si la gente es buena o mala. La premisa de la serie es una historia bastante triste, y la vida comienza de forma dura para Astro. Después de ser rechazado por su padre y creador y casi desmantelado, accidentalmente termina forzado a actuar en el Circo Robot. Afortunadamente para Astro esto no dura demasiado y es rescatado por el doctor Elefun quien le adopta. Sus maravillosas aventuras empiezan cuando empieza a salvar a la ciudad de robots malvados, alienígenas y más. Es ayudado a lo largo del camino por su “hermana” Uran y un puñado de otras personas, incluyendo sus “padres” robot.

A pesar de Astro tiene una hermana pequeña, Uran, que supongo que se suponía que se iba a parecer a las niñas que veían el espectáculo, nunca me sentí fuertemente sobre ella, y de hecho no había pensado en Astro Boy durante un largo tiempo antes de escribir este artículo y me había olvidado por completo de ella. Un poco petulante y molesta, ella nunca se pareció a Astro, que siempre fue entrañable con su manera sencilla y honesta de ver el mundo.

Lo que no sabía en ese momento, cuando tenía 5 años o así, era que Astro Boy, o “Mighty Atom” como era conocido en Japón, era más o menos el nacimiento del Anime como lo conocemos en occidente. La serie de los 80 era realmente una actualización de una serie de televisión de los 60, al igual que las series de la década del 00 son una actualización para los niños de hoy. Y por supuesto la serie original estaba basada en un cómic. Considerado como el equivalente japonés de Walt Disney el creador de Astro Boy es Osamu Tezuka, también conocido como “el padre del manga”, y Astro de los años 60 fue la primera serie de animación japonesa en cruzar el océano a los Estados, empezando una generación de historia de amor con Astro Boy y abrieno el mundo del manga y el anime a una nueva audiencia.

Esta serie de los 80 fue emitida en Australia de 1982 a 1998 y fue otro elemento básico de mi infancia. Astro fue un héroe noble y valiente, un modelo digno, con una ética incuestionable, increíbles poderes un disfraz genial a pesar de ser mínimo. Es bastante difícil superar a unos calzoncillos rojos armados con ametralladoras y unas botas rojas largas de propulsión a chorro, claro que sí.