The opening of Ex-Machina confused me, I’m not 100% sure why Caleb, the main character, takes a sweeping helicopter ride out to his bosses house, in the remote wilderness, The house is subtly futuristic – lots of glass and wood – with snazzy metal keycards which give access as dictated by Caleb’s boss, the super genius and moderately paranoid Nathan, inventor of the worlds next search engine. It’s quickly apparent that Caleb won a contest and is there to test Nathan’s newest invention, an android he has built which could indeed be a true AI, an Artificial Intelligence which is conscious. Caleb has to devise a Turing test to determine if Nathan has succeeded.

So then we get to meet Ava – the AI – and the tension begins to build. In his isolated, semi-underground bunker, Nathan has created a strange oasis where he can work on his mad scientist creation and live out his peculiarities in private. These include getting wasted, working out and hanging out with his silent Japanese maid-servant, Kyoko. As Caleb gets to know Ava, we get to see that Nathan is really playing some kind of other game, but what for? and to what end?

And Ava is fascinating, intelligent, beautiful (because of course a guy will build a beautiful sexy fembot) and she oozes humanity in a her sad, big eyes which dream of freedom from her caged existence. We are let into her world, her prison in the house, and after she shares her deepest fear that she will ultimately be destroyed by Nathan, Caleb is head over heels convinced he needs to rescue her. He can’t help himself as he makes human emotional connections to the words that she is speaking – but is it real? He certainly thinks so.

One of the things that has always fascinated me about the potential rise of AI, is the concept that once they have reached super-intelligent states they will be so phenomenally smarter than humans that we would have no way to combat them. When it comes to making sure we are safe and ‘containing them’ as is done with Ava in this film, we would be helpless to tell if the machine is manipulating us to achieve “freedom” because it is benevolent and we are acting cruelly to imprison it, or that it is just manipulating us so that once free it can overrule/crush/destroy humanity. And I guess there would be no certain way of knowing, so it really is not a risk that we should take, and certainly not a risk that should be left in the hands of some randy 20 year old programmer. I also wonder if the complexity of this issue could’ve been explored further if the AI had not been ‘female’ and able to play on sexuality as a manipulation tool.

With the results of the gamble playing out quite badly in the film for both Caleb and Nathan, it makes me wonder if we will ever be able to future proof ourselves from our almost inevitable creation of AI.

Versión Española

La apertura de Ex-Machina me confundió, no estoy 100% seguro de por qué Caleb, el personaje principal, toma un helicóptero de barrido para ir a casa de su jefe, en el remoto monte, la casa es sutilmente futurista – un montón de vidrio y madera – con tarjetas magnéticas metálicas elegantes que dan acceso según lo dictado por el jefe de Caleb, el súper genio y moderadamente paranoico Nathan, inventor del próximos motor de búsqueda mundial. Es rápidamente evidente que Caleb ganó un concurso y está allí para probar la más nueva invención de Nathan, un androide que él ha construido y que de hecho podría ser una verdadera IA, una Inteligencia Artificial que es consciente. Caleb tiene que idear una prueba de Turing para determinar si Nathan ha tenido éxito.

Así que llegamos a conocer a Ava – la IA – y la tensión se empieza a construir. En su aislado bunker semi-subterráneo, Nathan ha creado un extraño oasis donde puede trabajar en su creación de científico loco y vivir sus peculiaridades en privado. Estos incluyen emborracharse, hacer ejercicio y pasar el rato con su silenciosa sirvienta japonesa, Kyoko. Conforme Caleb llega a conocer a Ava, podemos ver que Nathan está realmente jugando algún otro tipo de juego, pero ¿Para qué? ¿Y con qué fin?

Y Ava es fascinante, inteligente, hermosa (porque, por supuesto, un chico va a construir una hermosa femebot sexy) y ella rezuma humanidad en sus grandes y tristes ojos, que sueñan la libertad de su existencia enjaulada. Entramos en su mundo, su prisión en la casa, y después de que ella comparte su miedo más profundo de que en última instancia será destruida por Nathan, Caleb está locamente convencido de que tiene que rescatarla. Él no puede ayudarse a sí mismo ya que hace conexiones emocionales humanas a las palabras que ella está hablando – pero ¿Es real? Él cree que sí.

Una de las cosas que siempre me ha fascinado por el potencial incremento de la IA, es el concepto de que una vez que han alcanzado estados súper-inteligentes, van a ser tan fenomenalmente más inteligentes que los humanos que no tendríamos ninguna forma de combatirlos. Cuando se trata de asegurarse de que estamos a salvo y ‘los contenemos’ como se hace con Ava en esta película, seríamos incapaces de decir si la máquina nos está manipulando para lograr su “libertad” porque es benévolo y estamos actuando cruelmente al encarcelarla, o si sólo nos está manipulando para que una vez libre pueda anular/aplastar/destruir a la humanidad. Y supongo que no habría cierta manera de saber, por lo que realmente no es un riesgo que debemos tomar, y ciertamente no es un riesgo que se debe dejar en manos de alguno rijoso programador de 20 años. También me pregunto si la complejidad de este problema podría haber sido explorado aún más si la IA no hubiera sido “femenina” y fuera capaz de manejar la sexualidad como una herramienta de manipulación.

Con los resultados de la apuesta de juego bastante mala en la película tanto para Caleb y Nathan, me pregunto si alguna vez seremos capaces de blindarnos en un futuro de nuestra creación casi inevitable de, la IA.